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新加坡牛车水美食街倒闭,唐人街的时代过去了

  又一个地标倒下

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  新加坡牛车水

  每个去新加坡旅游的人,都一定会去牛车水美食街打卡。坐在彩色小房子的街边,点上一份新鲜出炉的炒饭,眼前是极具家乡特色的张灯结彩。

  从2001年至今,美食街已有20年的历史,成为新加坡一大标志性景点。作为唐人街上建起来的百米美食长街,这里大大小小数百家餐厅,几乎囊括了所有种类的中华料理。

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  但餐饮业是最受疫情影响的。

  10月底,牛水车美食街宣布结束长达20年的营业。最后一天,全街只剩下两个摊位还在苦苦支撑。

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  开不下去的牛车水

  从去年4月开始,美食街经历了数次停业、重开、转换定位,但都没能扛过疫情。 

  这个承载了无数人美好回忆的地方,当年我们排过的队、吃过的东北菜和火锅,爱上的“天天海南鸡饭”都留在了那一刻。

  01

  努力活下来

  但敌不住再而三的疫情

  9月16日这天,牛车水大厦有位66岁的水果摊主,摊上只放了两串香蕉。他取消了大部分进货计划,“当我得知附近的摊位有人确诊时,我心里就有数了。”

  大厦商联会副主席邱建达自己都没开业,他说“现在我也没有办法订货,现有的货如果坏了也得丢掉。”

  几天前,牛车水大厦发生了可怕的群体感染事件。一栋楼里197人感染,其中154名是摊贩及工作人员。

  即便几天后的大厦在彻底消杀、全员做完核酸后再度开业,200个摊点的大厦里,只剩下10来个摊主还在坚持。

  此时邱建达还乐观地预估人流会在一个月后恢复,但这次的大型感染群彻底震慑了当地人。就在开牛车水大厦旁边的老字号月饼店——大中国饼家的店长说,从中秋节过后就几乎没人来牛车水这个地方了。

<a href=新加坡牛车水美食街倒闭,唐人街的时代过去了”/>牛车水大厦早年照片

  牛车水美食街就位于牛车水大厦不远处。这起风波看上去与它干系不大,但成了压垮美食街的最后一根稻草——从新加坡在2020年4月因为新冠病毒封锁宣布“封国”开始,它的日子就开始难熬。

  4月“封国”后,牛车水也开始暂停营业,关闭了整整四个月。

  重新开业后人烟依然稀少,毕竟牛车水本身的定位决定了当地居民不太会来这里觅食:它的价格超出外面的普通店铺,游客来这里吃个氛围、吃个文化传承,本地人则不太愿意买帐。

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  于是从12月起,牛车水开始谋求转型,试图大力吸引本地居民。

  新加坡疫情依然没有缓解。本地长期“禁止堂食“,很多人又居家办公,解封后也没有多少外卖和打包生意上门,仅是疫情前的10%,尚不够补贴租金。

  虽然政府提供了一定的经济援助,但没有生意也是枉然。

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  好不容易挨到今年下半年,牛车水美食节已是元气大伤。9月中秋,它蓄势待发,本打算大大操办一番招揽生意。

  不光举办了隆重的中秋亮灯仪式,还照惯例制作了巨型嫦娥灯车。虽然看上去多少有点鬼畜,不过造型正常程度远胜往年,还得到了当地民众的好评。

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  与往年对比一下:

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  牛车水大厦的大型感染事件却给了美食街致命一击,彻底断了客流。

  萧条持续到10月。没有生意,摊主就交不出租金,终于,牛车水美食街的管理集团胜乐集团宣布再也无法继续坚持下去。

  10月22日,最后一个营业日,只剩下两个摊点。我们不得不对牛车水美食街说再见。

  02

  没了中国游客

  美食街难以生存

  根据新加坡旅游局的数据,中国是新加坡旅游业最大的客源来地。在疫情发生前的2019年,中国游客一个季度在新加坡的消费就达到了20亿人民币。

  每个月都有三四十万中国人去新加坡旅游。

  这个现象更体现在牛车水。

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  牛车水

  牛车水是新加坡最古老、最大的唐人街社区,七百多年前就是华人聚集地。

  到了19世纪,因为这里仍然没有自来水设备,用水都靠牛车取水,故被命名为牛车水。

  2001年,为了吸引游客,新加坡旅游局在这里开设了美食街,不光售卖中华美食,还有世界各地的特色餐饮。

  这里有从福建带去的百年老店友诺士肉脞面,看到就让人觉得亲切的老东北烧烤、老四川豆花庄、中峇鲁明记烧鸭,必买的林志源肉干……川菜极多,是吃辣人的天堂。

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  刚开始大家都新鲜,跑去吃吃喝喝。每年的中国传统节日,如春节、中秋,这里还会举办大型活动,点灯笼,燃车灯,好不热闹。

  新加坡总统也曾来亲自启动亮灯仪式,是当地非常盛大的节日。

  后来去的人少了,政府又在2013年投资了近2000万人民币进行改造,给全街安装了透明屋顶改善用餐体验。

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  改装前的美食街

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  改装后的美食街

  牛车水纵横交错,就在美食街附近,还有不少人气相当高的美食摊点。

  最当红的天天海南鸡饭,位于麦士威熟食市场,是新加坡鼻祖级别的海南鸡饭。鸡肉无比鲜嫩,还有独家酱汁,到美食街必须要去吃,哪怕排队一小时,也不舍得放弃。

  虽然开在市场里,连个正式店面都没有,但依然稳坐新加坡最有名的餐饮店前三。

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  兴隆菜舍的牛肉河粉,特别受新加坡本土居民的欢迎,还上过报纸。

  了凡香港油鸡饭面是世界上最便宜的米其林一星,虽然声名远扬,老板依然亲自操刀,出品稳定。

  此外炒螃蟹、老伴豆花、真真粥品……都是必须要尝一尝的地方特色。所以才会有“没去过牛车水,不算到新加坡”的说法。

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  2020年中秋节

03

  属于唐人街的时代

  正在过去

  这两年里关门倒闭的唐人街美食店,远不止新加坡牛车水。

  去年年初,墨尔本唐人街最有名的中餐厅食为先Shark Finn House就因为新冠疫情没有生意倒闭了。

  食为先不像牛车水,主打摊贩小店。它历史悠久,1981年创办起就在华人间走红了,很多明星、政客都打过卡。

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  同样的故事发生在悉尼。

  悉尼唐人街非常有名的烧腊店——得记烧腊(BBQ King)在8月宣布闭店。同样经营了40多年,当地的美食家都频频光顾。但倒下就只是一瞬间。

  像这样的老店,客人早已不仅仅是华人。它们就像一个地方符号,代表着无法替代的中国味道,承载着无数华人的回忆。

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  美国的唐人街也没那么好过。

  去年年底,有着整整100年历史的旧金山唐人街老牌高级饭店,康年海鲜酒家(Far East Cafe)宣布永久关闭。

  华丽的大吊灯、古董家装,百年间这间餐厅几乎没什么变化,已经成了华人之间重要的社交场所。大家有什么需要庆贺的大事、举办活动,都会到这里包上几桌酒席。

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  疫情以及疫情带来的歧视,这两年重重打击着唐人街的生意。根据旧金山唐人街的社区调查,有70%的店家认为自己的店铺要开不下去了。

  旧金山华埠社区发展中心执行董事杨重贤很担心唐人街的未来,尤其是对唐人街文化起到很大影响的老字号餐厅,“它们是唐人街的文化支柱。如果这些餐厅消亡了,可能破坏唐人街的文化结构。”

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  旧金山唐人街的李小龙涂鸦

  不过,疫情固然带来了很大的消极影响,唐人街的没落其实远远早于2020年。

  这种没落,既源于新一代华人的更多选择,也源于唐人街本身的一尘不变。

  早年间,唐人街聚集了大批前往海外辛苦打拼的华人。不论在哪个国家,这个相同的名字带来的是相似的乡情,所以生活在唐人街,人与人的联系得非常紧密。聚居带来了安全感和亲眷,也带来了财富。

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  曼谷唐人街的元宵节活动

  但随着时代发展,移民后代往往接受了高等教育,可以选择新的事业,而不是接手父母在唐人街的生意。

  在悉尼唐人街,这是非常普遍的现象:儿女去当白领,父母在年纪大了之后选择把店铺卖给其他国家的商人:日本人、韩国人、泰国人、新加坡人……这就导致当地的唐人街越来越不那么“唐”。

  而当中国国力强盛起来、华人们生活好起来,回国不再是一件一辈子只有一次的事情,唐人街自然也不再具有那么高的情感价值。

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  英国唐人街

  另一方面,数十年都没有什么变化的唐人街,对游客来说也少了几分新鲜感。

  旧金山的市参议员Mabel Teng是唐人街的忠实粉丝,但她也不看好唐人街的未来。在他眼中,即便美国疫情过去了,唐人街的经济状况依然堪忧。

  因为唐人街真的太老了,又千篇一律。

  Mabel Teng说,“我认为,唐人街需要创造一些新奇的东西,使之成为能够吸引主要区域游客和国际游客驻足停留的旅游目的地。”

  她觉得,唐人街应该转型成为一个文化中心。

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  未来唐人街会走向何方?眼下还不得而知。有人说唐人街已经完成了自己的历史使命,但野火烧不尽,春风吹又生,只希望大家先尽力熬过疫情。

  讨论:你去过哪个唐人街? 

  你觉得唐人街的时代过去了吗?

  文/siri110

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